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[健康养生-版27]食物过敏VS食物不耐 其实大有不同!营养师教你如何区分 [复制链接]

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食物过敏的致敏原必定是蛋白质的某一部分,例如鸡蛋的蛋白质。

有时候进食后感到不适,我们会怀疑是食物过敏,但到底何谓食物过敏呢?食物过敏与食物不耐的病因和征状有何分别?

今期营养师为我们详述两者的不同之处,以及讲解测试食物过敏及不耐的各种方法。

食物过敏 免疫反应

进食后不舒服,可以统称为不良食物反应(Adverse food reaction),而不良食物反应可分为两大种,养和医院高级营养师陈劲芝表示:“不良食物反应主要以是否与免疫系统有关来作分别,与免疫系统有关的包括食物过敏症、乳糜泻等等,过敏之下更亦可分为是否与免疫球蛋白E(IgE)有关。简单而言,医学上的食物过敏是与免疫系统有关。食物过敏症是由于免疫系统错误地认为某些食物对身体有害,从而作出攻击,产生身体的各种反应,我们可理解为’打错仗’。

食物过敏必定有一个致敏原,而致敏原必须是蛋白质的某一部分,例如牛奶、鸡蛋、鱼的蛋白质。换言之糖、油、盐等其他成分引起的不良食物反应皆不能称为食物过敏。食物过敏是由于免疫系统发动攻击,通常很快便有不良反应出现,一般是进食后两小时以内,而且每次接触致敏原都会出现过敏症状。 ”

食物不耐 原因众多

陈劲芝解释进食引起不良反应但不是免疫系统发动攻击,大多可称为食物不耐症,即是俗语所说的“受不了”,她说:“不耐症可以由任何食物引起而不限于蛋白质,亦有机会是不良的消化、吸收、或代谢的过程所引起。以较常见的乳糖不耐症为例,因为患者体内没有足够消化乳糖的酵素,令乳糖未能充分消化,从而影响肠道不断分泌水分,形成腹痛及腹泻等症状;亦有部分的不耐症状是吸收食物后才出现,如吃味精后会头痛,是代谢食物时影响到神经系统,但重点不是免疫系统攻击。

再者,食物不耐症的患者有机会是进食过量才会有不良反应,例如乳糖不耐症患者饮一杯牛奶会肚泻,但却能够饮奶茶、吃菠萝包、甚至是吃雪糕。不耐的症状出现有可能相隔甚久,由四小时到一两天都有机会,因为食物进入肠道开始消化后才有不耐反应出现,亦会有累积性的情况出现。 ”

排除饮食 找出不耐

由于食物不耐症有很多种,吸收、消化、代谢等各层面都有可能导致不耐征状出现,所以没有单一测试能够直接检查出食物不耐。陈劲芝说:“例如乳糖不耐症患者可进行呼气测试,医生会让患者进食乳糖食物,然后观察他们呼气内的氢含量,看消化过程的有没有受影响,其他不耐症同样是以激发测试为主。在医学上亦可进行排除饮食法,患者先戒食怀疑不耐的食物两至六星期,看征状会否消失,然后再重新进食,医生从而观察其身体反应。”

单一测试 无法判断

食物过敏测试有很多种,但原来单凭一种测试并无法准确判断,陈劲芝指出:“主要测试食物过敏症有血液IgE测试,IgE是人体其中一种免疫蛋白,负责辨识出致敏原,透过IgE指数从而医生可以评估对有关食物是否过敏。另有皮肤点刺测试(Skin prick test),即是将致敏原刺于皮肤表层上,若果是过敏情况,免疫系统会在皮肤上产生过敏反应。

但无论是IgE测试还是皮肤点刺测试,都不能够依靠单一测试来判定患者是否有食物过敏,因为它们只属于表面的免疫系统警号,医生更需要病人以往的过敏反应作参考,将两者配合才能判定是否有食物过敏,最直接的诊断方法是在医生面前进食过敏的食物让其观察,即食物激发测试(Food Challenge)。 ”

IgG测试不能测试食物过敏

近年市面上更出现IgG过敏测试,陈劲芝提醒IgG测试在医学上无法检查出任何食物过敏症,因为一般情况下,身体接触所有外来的蛋白质亦会制造IgG,但不代表身体出现过敏反应。她说:“美国、英国、香港等地都有指引表示IgG测试不适用于食物过敏症,而且当IgE过敏症患者开始耐受致敏原时IgG指数会上升,甚至是进食任何食物时IgG指数都有机会有波动,所以测试并不可作准。

现时有关IgG测试的医学文献支持仍然不足,所以医生不会用这个测试来检查是否过敏。市民亦不应单凭报告结果便自行决定戒食,应按医生指示下进行,避免影响健康。”